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全球高性能计算机市场两强对决 中国企业拥有更强话语权

[摘要]联想已经成为全球最大的TOP 500 高性能计算机(HPC:High Performance Computering)平台提供商,大约每四套系统中就有一套来自联想(23.4%)

全球高性能计算机市场两强对决 中国企业拥有更强话语权

2018年国际高性能计算机大会(ISC)近日在德国法兰克福落幕,每半年更新一次的全球高性能计算TOP 500榜单备受业界关注。从榜单来看,中美双寡头争霸局面仍在继续。

美国入围500强榜单的高性能计算机(简称“高性能计算机”)数量下滑,代表企业惠普的入围数量也大幅下跌,相比而言,中国企业成长迅速,入围数量由2017年202套增加至206套。其中联想入围套数则由2017年87套上升至117套。一增一减凸显了中国制造和以联想等为代表的中国科技企业的技术实力的提升。此外,高性能计算机国家实力的崛起,也意味着中国企业在人工智能、云计算和量子计算等未来高新技术领域将拥有更强的话语权。

高性能计算机市场中国力量崛起

世界高性能计算机500强是由国际TOP500组织发布的。这项排名始于1993年,由美国与德国高性能计算机专家联合编制,以高性能计算机基准程序Linpack测试值为序进行排名,每年发布两次,其目的是促进国际高性能计算机领域的交流和合作,促进高性能计算机的推广应用。

这份讲究 “更快、更多、更强”的榜单,为业内戏称为蕴含了科技精神的排名。“最高”指榜单排名是按照高性能计算机运行速度排名的,凸显企业的技术实力的极限值;“更多”指的是,企业都在比拼入围机器数量,由此可体现企业技术实力的平均值;“更强”则指的是整体榜单能体现高性能计算机企业的综合技术实力。

此次排名第一高性能电脑Summit每秒运行速度可达20亿亿次(200 quadrillion ),此台机器由橡树岭国家实验室和IBM、英伟达联合研究开发,是美国一个2亿美元的政府基金项目的研发成果。该台电脑有3.6万个处理器,一个小时内完成的任务相当于普通电脑在30年内完成的任务量。

排名第二的是曾4次蝉联冠军的中国高性能计算机“神威·太湖之光”,其浮点运算速度没有变化,仍维持在每秒9.3亿亿次。排在第三至五位的高性能计算机依次是美国能源部下属劳伦斯利弗莫尔国家实验室的“山脊”、中国高性能计算机“天河二号”、日本高性能计算机“人工智能桥接云基础设施”。

在500强榜单中排名前五的制造商中,中国公司占三家。联想第一、浪潮第三、中科曙光第五。惠普和克雷这两家美国公司分列第二和第四。尽管美国在高性能计算机领域拔得头筹,但数量下跌。500强内高性能计算机数量由144台跌至124台。美国高性能计算机代表企业惠普的入围数量从153下跌至到90多套。此消彼长,中国高性能计算机数量却持续增加,其跻身500强的高性能计算机比例逐年增高,由2017年的202台增加至206台。其中,中国企业联想入围117套,夺得榜单冠军,大大超越了惠普。

按此计算,联想已经成为全球最大的TOP 500高性能计算机平台提供商,约每四套系统中就有一套来自联想的解决方案(23.4%)。

小众产品受大众热捧

高性能计算机领域市场竞争激烈,美国、欧洲、日本和中国都在从事超级电脑的研发。美国将中国视为最有实力的竞争对手。

高性能计算机对普通消费者而言,算是一个较为陌生和小众的事物,但企业对此排名如此敏感和在意,原因何在?

联想集团首席科学家祝明发介绍,高性能计算机是计算机信息化发展的引领者,很多处理器技术、虚拟化技术、量子计算等,都是最早为高性能计算机服务,之后才普及民用。

目前高性能计算机客户群阵容庞大。以联想为例,目前全球排名前25的研究型大学和机构都在采用联想全面的HPC和AI解决方案来进行研究。此外,联想还在全球160多个国家开展众多领域的突破性研究,联想数据中心业务集团中国区企业级营销产业营销总监李炜介绍,目前的领域涉及广泛,包括癌症、大脑研究、天体物理学、人工智能、气候科学、化学、生物学、汽车和航空等等。联想的客户受众极广,覆盖全球市场。据了解,令人心驰神往的童话小镇丹麦,其风电项目提升了能源利用率,为环保做出了很大的贡献。而此项目的顺利实施也离不开联想高性能计算机的支持。联想的高性能计算机可谓“无处不在”。

有说法称,进入云计算时代,高性能计算机的市场需求在缩小。实际上,这样的说法并不全面,一方面计算能力需要高性能计算机技术的支持。云计算是同时运行大量的小任务,任务之间没有什么关系,业内称为高吞吐量的计算。大数据做数据挖掘,以图算法为主。而高性能计算机的要求最高,它追求性能,要在最短时间内计算出单个任务。它们背后都是计算能力的要求,因此也可称为广义高性能计算机。“另一方面,为防止信息泄密,银行的客户数据、企业的研发机密,一定不会存储到云端。即便在云计算时代,高性能计算机因为其突出的可靠性、稳定性、安全性,仍然受到市场的青睐。”李炜介绍。

高性能领域的腕力之争

高性能计算机领域竞争激烈,企业的实力主要体现在哪些方面?英伟达的CEO Jason Huang直言,高性能计算机领域的竞争正在进行时,这场较量不是空间的较量,而是知识的较量。

“高性能计算机,一个要拼质量,一个是拼投入,一个是拼应用,此外国际化的能力”。祝明发认为。

高性能计算机领域很少能有企业能够染指,以中国为例,目前中国的高性能计算机的研发主要是由国家机构所推动的,像银河系列、天河系列均是由国防科技大学计算机研究所研发的;曙光系列则是由中科院计算技术研究所(曙光信息产业股份有限公司)研发的;神威系列是国家并行计算机工程技术中心。能独立在高性能计算机领域投资研发的企业少之又少。

联想是屈指可数在超级计算机领域具备研发实力的企业,也是我国最早进军HPC领域的企业,联想在该领域拥有十余年的技术积淀。自2001年4月份成立高性能服务器事业部以来,联想就不断丰富其HPC发展路线图,从深腾系列到GPU+CPU异构架构HPC,联想通过自身最佳实践和产品的可靠性屡获殊荣。此外,联想还在中国北京、美国莫里斯维尔,以及德国斯图加特拥有三大AI创新中心。

2016年年底,联想集团的高性能计算机MareNostrum 4已经成功交付巴塞罗那高性能计算机中心,并完成了相关部署工作。按照全球高性能计算机500强榜单计算,截至2017年6月MareNostrum 4在TOP 500排行榜上位居第十三位。

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